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正午とは?am12時とpm0時はどう違う?

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午前と午後があるなら正午はどっち?と気になりませんか?

小腹がすいた時…や朝起きた時、夜寝る前、
人と待ち合わせをしている時、約束…etc。

そんな時に、必ず見るのが時計です。一日の内に一度も見ない人は、まずいないのではないでしょうか?

でも、時計の表示は様々です。

AM(午前)とPM(午後)に分けて、12時間で表示するか?または、24時間で表示するのどちらかですね。

「正午」という言葉を聞くと、
午前?それとも午後?一体どっちなの?って思うことがありませんか。

スッキリ整理してみたいと思います。

 正午とは?am12時とpm0時はどう違うの?

日本語って難しいです…。
正午って、そもそも何でしょうか?

国語辞典によると、正午とは、
太陽が子午線を通過する時刻。
昼の12時。
午後0時。

うーん…スッキリしないので、
もう少し調べてみました。

で、まず結論から言いますと。
正午とは、午前と午後のどちらでもありません。なので、am12時とpm0時は、どちらも正しいということになります。

昼の12時は、午前と午後の間にはさまっているため、午前と午後のどちらでもない。

真昼の12時は、午前や午後で表すのではなく、
「正午」と言うのが一番無難なようです。

正午を僅かでも過ぎると、午後です。正午より僅かでも前だと、それは午前なのです。つまり、正午とは真昼ジャストであり、午前と午後の境といえます。

考え方としては、次のような感じですね。

午前と午後、
1日24時間をシンプルに2分割。

午前は、正午までの前12時間、
午後は、正午から後の12時間です。

したがって、午前も午後も、
0時から始まり、12時で終わります。

午前12時と表記する場合は、午前の終わり
午後0時と表記する場合は、午後のはじまり、となりますね。

なので、午前中の仕事を終えると、
「12時から休憩に入ってください」という使い方をします。

国立天文台のホームページによると、
正午は「午後0時」または「午前12時」と
表すことができます。

「午前12時」が「午前11時」の1時間後、
「午後0時」が「午後1時」の1時間前と考えると理解できる、との見解でした。

さらに、
真夜中(正子=しょうし)は
「午前0時」または「午後12時」と表せます。

これには、明治5年11月9日に出された法令が基準になっています。「太政官達(だじょうかんたっし)第337号」という通達です。(現在でいうところの、内閣からの通達のようなもの。)

これによると、
真夜中は「午前0時」「午後12時」という2つの表現があます。正午に対しては「午前12時」という言い方だけしかなく、「午後0時」という表現は(定義上)ないそうです。

とはいえ、日本語の使い方を決めた法令ではありません。あくまで時間についての基準ですので、過度にこだわる必要はなさそうです。

大切なのは、分かりやすいコミニュケーションです。相手に伝わるように臨機応変でよいのではないでしょうか。

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正午は言語によって違う!am12時とpm0時が違う時

国によって言語や文化が違うように、時間のとらえ方も違います。

日本では、午前○○時、午後○○時、というように、数字の前に午前、午後をつけます。

あるいは、24時間で表現し、
「今日は、15時出勤だよ」みたいに使います。

しかし、英語の場合は、
数字の後にa.m、p.mをつけます。
例えば、11:00a.m という感じですね。
(A.M、P.MまたはAM、PMとも表記します。)

また、英米ではカウントの仕方も違います。
午前11時の次は午後12時(昼)、
したがって、その12時間後である真夜中は、午前12時(!)
日本式とは逆!!!。混乱しますよね。

もう、24時間表示にすればいいじゃん…と思ってしまいますが、実は、英米式は12時間制なのです。

英米式の場合、
11:00 am の次は12:00 pm 、
0時はありません。

つまり、お昼は0:00pmとはならないんです。
その後、1:00 pm、2:00 pm………11:00 pmと進み、その次が12:00 am(真夜中)です。要するにゼロ表示が存在しませんす。

まぁ…確かに、アナログの掛け時計なんかでも、12で始まり12で終わるし、ゼロは存在してないですものね。

そんなわけで、
英米式の場合は、am、pmで区別をつけ、
0時が存在せず、12で始まり12で終わる、と覚えましょう。

※ちなみに、英語圏にも24時間制は一応ありますが、軍事時間(military time=ミリタリータイム)といます。日常生活の時間帯を表現するものとしては用いないようです。

デジタル社会の正午とは?am12時それともpm0時?

使う場面や目的、モノ、
デジタル機器の機種や設定(アナログかデジタルか)などによります。

コンビニやファミレスのレシートは24時間表示です。電車などの時刻表も、たいてい24時間制で表記しています。

パソコンのソフトや、各種アプリなどは設定によります。12時間表示にするか24時間表示にするか選べるものもあれば、初期設定で決まっているものもあります。

ニーズに合わせて使えるよう、メーカー側が、いろんなタイプを作ってくれてるんでしょうか(?)

公共の交通機関や、医療、放送、報道、緊急、軍事など、時刻の認識で誤解が生じると、命の危険や事故につながる業種では、24時間制を採用することが普通になっています。

また、法律上の契約や法的文書などは、日付や期間の終了を明確に表示する必要があるからか、終了日の24:00という意味で、24時間制を使うようです。

要するに、間違いがないように、ということなんですね。

まとめ

・正午とは、(厳密には)午前と午後のどちらでもない。

・正午を表す場合、日常生活で使用するには、
「am12時」と「pm0時」のどちらも正しい。

・正子(真夜中)を表す場合、
 「am0時」「pm12時」
 ただし、英語圏は表記が違うので注意。

・英語圏では、0時の表記は使わない。
 昼の12時は12:00pm、夜中の12時は12:00am。

・一番、間違いがないのは24時間制。

そんなわけで…、
必要や目的に応じて使い分けるのがベストと言えそうです。普段は、分かりやすさを優先しましょう。

あと、時間も忘れずに守りたいですね。

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